Nuevos beneficios de ir al gimnasio: combatir el hígado graso

El entrenamiento de resistencia no sólo contribuye a un físico más sano, sino también combate la enfermedad del hígado graso, según un estudio de la Universidades de Haifa y Tel Aviv.

Entrenamiento con pesas
Entrenamiento con pesas

Es posible que no sabe si usted está entre los aproximadamente 30 por ciento de la población que sufre de la enfermedad de hígado graso, la enfermedad del hígado más común en el mundo occidental. Por lo general no causa síntomas, aparte de la fatiga general – hasta que se avanza en algo más grave, como el cáncer de hígado o cirrosis.

El hígado graso, comúnmente conocido en el ámbito sanitario como esteatosis hepática, es una enfermedad generalmente benigna del hígado que se caracteriza por la acumulación de ácidos grasos y de triglicéridos en las células hepáticas.

Los síntomas del hígado graso por regla general suelen ser dolor en la parte superior derecha del abdomen, malestar general, fatiga crónica, y sensación de pesadez, en especial después de las comidas.

Si usted sabe que tiene la enfermedad de hígado graso, puede que le resulte difícil hacer un cambio radical en la dieta y empezar con hábitos de ejercicio prescribidos  generalmente como un antídoto por los médicos. Sin embargo, un estudio israelí ha encontrado que el entrenamiento de resistencia, y no sólo el ejercicio aeróbico, ayuda a reducir la grasa en el hígado, así como el colesterol.”

Para los pacientes que sufren de limitaciones físicas o baja motivación que les impide hacer  ejercicios aeróbicos, el entrenamiento de resistencia puede ser una alternativa eficaz”, dijo el investigador principal, Dr. Shira Zelber-Sagi de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Haifa.

El exceso de peso, la obesidad abdominal, la diabetes, y en particular los triglicéridos, aumentan el riesgo de enfermedad del hígado graso en desarrollo. El Dr. Oren Shibolet, Director de la Unidad de Hígado del Tel Aviv Medical Center, añade: “Como el tratamiento farmacológico de la enfermedad es muy limitado o inexistente, el énfasis principal está en las modificaciones del estilo de vida. En este aspecto nuestro estudio es uno de los pocos ensayos clínicos que demuestran el beneficio del entrenamiento de resistencia en la reducción de grasa en el hígado”.

El estudio dirigido por Zelber-Sagi yShibolet y el instructor físico-nutricionista Assaf Buch examinó el impacto de entrenamiento de resistencia – que suele ser más breve y más centrado que los ejercicios aeróbicos – sobre la enfermedad de hígado graso.

“El entrenamiento de resistencia no estaba destinado a reducir el peso corporal significativamente, y la pérdida de peso global de hecho era muy ligera. Sin embargo, parece que tuvo un impacto específico en términos de una caída en los niveles de grasa en el hígado, medido con un examen de ultrasonido”, explica Zelber-Sagi.

Reducción de los niveles de colesterol y ferritina en la sangre

El estudio también encontró que el entrenamiento redujo significativamente los niveles de colesterol en la sangre. “Suponemos que el ejercicio físico mejora la resistencia a la insulina, reduciendo de ese modo la producción de colesterol en el hígado y su nivel en la sangre”, agregaron los investigadores. Este estudio también muestra, por primera vez, que el entrenamiento de resistencia condujo a una reducción de los niveles de ferritina en la sangre. La ferritina es una proteína que se encuentra en el hígado y facilita el almacenamiento del hierro. Los niveles elevados de ferritina pueden ser indicativos de daño hepático, incluyendo la inflamación. Por consiguiente, los niveles de ferritina bajos pueden reflejar una mejora en la condición del hígado.

El Doctor Zilber-Sagi concluyó: “Sabemos lo difícil que es para las personas proponerse perder peso y adherirse a las dietas de reducción de peso. En consecuencia, es importante encontrar formas adicionales con las que podamos tratar a los pacientes a largo plazo, mientras mantengan una alta calidad de vida. El entrenamiento anaeróbico es una de estas maneras”. (Fuente: Israel 21c)

El entrenamiento de resistencia es otro de los nombres que recibe el entrenamiento con pesas o los ejercicios de fortalecimiento muscular. Es un método especial de acondicionamiento diseñado para aumentar la fuerza y la resistencia de los músculos. El entrenamiento de resistencia puede realizarse de varias formas: con máquinas de resistencia, pesas libres (mancuernas y barras), gomas tubulares o con el peso del propio cuerpo, por ejemplo, al hacer flexiones, sentadillas o ejercicios abdominales; siendo un tipo de entrenamiento en el cual se realiza un esfuerzo contrario a una fuerza opuesta generada por la resistencia. El entrenamiento es isotónico si una parte del cuerpo se mueve en contra de una fuerza, y es isométrico si esa parte del cuerpo se mantiene en contra de dicha fuerza. El entrenamiento de resistencia se usa para desarrollar la fuerza muscular y el tamaño de los músculos. La meta de este tipo de entrenamiento es en definitiva sobrecargar el sistema oseomuscular e incrementar su fuerza. Se ha demostrado que contribuye a fortalecer la masa ósea.

 

Constantine P
Constantine P
Periodista reportero freelancer